Cómo el socialismo arruinó a Grecia


GREECE - UNSPLASH

El jueves pasado, estuvimos en Atenas como parte de un recorrido por varias islas griegas y el continente. El puerto me pareció tan terrible como debió parecerle a los antiguos. El viaje a través de la ciudad hacia la Acrópolis fue una visión triste de la ciudad desarrollada en su defecto, llena de graffiti, vista desde la comodidad de una camioneta Mercedes con aire acondicionado.

Nuestro guía turística de Atenas fue articulado en cuatro idiomas y una verdadera fuente de información sobre Grecia y la ciudad más antigua y continuamente habitada del mundo. La joven era graduada de la universidad y madre, que asistió a la escuela durante más de dos años adicionales, aprobó los exámenes y tuvo que obtener una licencia para ser una guía turística, más capacitación que una licenciatura típica. Su amplio conocimiento puntualizó nuestras observaciones.

Sin embargo, como muchos griegos, no podía permitirse tener más de un hijo. Se preocupaba tanto por la economía de vivir en Grecia como por lo que ella llamaba la dilución de Grecia por las hordas de inmigrantes que no estaban dispuestos a asimilarse. Fue lo que escuchamos de tres de las cuatro guías durante nuestra peregrinación en Grecia.

Atenas, la cuna de la democracia y la primera república, era entonces una contradicción funcional de ideales que eran una mezcla forzada de pensamiento brillante y democracia selectiva en medio de la crueldad, la demagogia y la opresión. La promocionada pero imperfecta república ateniense fue un crisol de la verdadera desigualdad social y la esclavitud sancionada.

Esta tierra fuertemente atravesada, rica en conocimiento, prolífica con olivas y desprovista de tierras cultivables, estaba destinada a sufrir por las indignidades influyentes del comercio y la conquista. Las grandes construcciones griegas que fueron meticulosamente diseñadas para resistir milenios fueron dañadas, destruidas, saqueadas o disminuidas aún más por decisiones discordantes de liderazgo ignorante o incompetente nacido de la codicia y el miedo ayudado por la aquiescencia nacida de la complacencia. Si esta canción suena demasiado familiar, se ha reproducido a lo largo de la historia.

La Acrópolis es un afloramiento plano de siete acres sobre el cual el Partenón preside unos 400 pies por encima de los 690,000 ocupantes del gran Atenas, y es visible por millas. Los restos de estructuras meticulosamente elaboradas se oponen al paso de miles de años y lo habrían hecho intactos, pero no para los invasores y las decisiones ineptas. Uno tiene la sensación de que el orgullo local en estos tesoros está estrechamente relacionado con el flujo de millones de turistas que apoyan críticamente la tambaleante economía griega.

¿Cómo surgió el socialismo en Grecia? Comprender el socialismo griego de hoy requiere una mirada al mito de la democracia griega antigua y la historia griega moderna. La antigua Grecia y el frente consistían en ciudades-estado separadas, conectadas solo por la cultura y el comercio, que estaban en conflicto y en guerra entre sí durante siglos. La votación ateniense era para una aristocracia masculina; Las mujeres, los no propietarios de tierras y los esclavos eran propiedad. La esclavitud habilitó tanto el comercio como las construcciones.

Cualquier unidad futura estuvo bajo control autocrático hasta la independencia griega del Imperio Otomano en 1829, luego de lo cual el reino fue asolado por dos guerras mundiales, una guerra civil y una dictadura militar que se estableció mientras estábamos en Woodstock, El hombre en la luna, y tuvo una revolución sexual.

Cuando el ministerio griego recientemente solicitó asesoramiento a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, encontraron que el socialismo griego era el resultado de la evolución de programas estatales de bienestar complejos, fragmentados y duplicados, sin una estrategia clara ni un plan integral. La población bajo el nivel de pobreza era 30 por ciento y más alta entre los jóvenes, y la alta tasa de pobreza aumentó por la austeridad forzosa en los programas sociales causados ​​por su bancarrota.

El desempleo fue de 50 a 60 por ciento, y la recesión no disminuyó. Se recomendaron recortes drásticos en los programas sociales y las pensiones, pero la gente se opuso airadamente. A los votantes dependientes no les gustan los recortes, así que las reformas son marginales en el mejor de los casos.

La diferencia Americana

En contraste, Estados Unidos es una anomalía política y económica. Nuestras 13 colonias fueron abandonadas para desarrollar el comercio y la comunicación, mientras que Gran Bretaña evitaba que el sol se pusiera en el imperio y luchara con Francia. Se luchó por la independencia de Estados Unidos para conservar nuestra independencia económica de base, que luego pagó solo por servicios limitados del gobierno.

En pocas palabras, la economía de Estados Unidos se construyó desde cero, no desde arriba hacia abajo. Esa diversificación y autodeterminación es una fuerza probada que, aparentemente, Grecia no posee.

La ruta de regreso desde la Acrópolis mostraba un lado bullicioso de la ciudad con museos, una universidad, tiendas de lujo, negocios y viviendas bien mantenidos, así como menos graffiti. Los olivos descuidados en las calles sobreviven a la falta de agua en contraste con los pastos marrones sin cortar en los parques de la ciudad.


Más allá de los atractivos negocios, balcones y buganvillas, los números cuentan la historia. Los apartamentos de tres habitaciones se rentan por unos 500 euros al mes, pero rara vez están disponibles porque se alquilan a los viajeros por mucho más. Los graduados universitarios, si pueden encontrar trabajo, ganan 500 euros al mes. No había signos de nuevas industrias.

Este estancamiento económico es el resultado de los impuestos opresivos, la apatía de los votantes, el orgullo pedante y el liderazgo deficiente que contradice los avances del pasado antiguo prometedor. La Unión Europea impone un impuesto al valor agregado del 22.5 por ciento sobre todos los artículos comprados. Los ingresos se gravan al 50 por ciento, y el sistema de atención médica supuestamente gratuito está en su mayoría bien, pero es deficiente, con largas esperas y muchos comentarios negativos. La atención médica privada requiere un copago del 25 por ciento, por adelantado.

La gasolina cuesta alrededor de $ 7 por galón y el dinero es el rey, lo que hace que la economía baje y que el comercio se hunda. La población de Grecia es de poco más de 11 millones, y se espera que se reduzca a unos 8 millones en las próximas décadas. Eso es más pequeño que la ciudad de Nueva York. El Partenón pasa por alto la tristeza sutil de una civilización que está de nuevo lista para la conquista, tal vez de Alemania y China, que han vertido miles de millones en esta nación insular.

La república griega hoy es un ejemplo de socialismo por demanda, no por diseño. Al conocer la historia y conocer a la gente, uno no esperaría que comenzaran a ser llevados por ningún gobierno. Pero, en ausencia de una historia real de un modelo mejor, aquí están, condenados por la pura aritmética a sufrir una reforma importante o un colapso económico. Nuestro guía turístico dijo que ama a Grecia, pero se está yendo de Grecia y Europa porque su hijo no tiene futuro. Cualquier persona en los Estados Unidos que piense que el modelo socialista europeo es el camino a seguir, solo necesita conversar con un trabajador, comerciante o consumidor griego.


ARTÍCULO ORIGINAL: THE FEDERALIST

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