La pérdida de interés de los estadounidenses en los campos de batalla de la guerra civil es...


La pérdida de interés de los estadounidenses en los campos de batalla de la guerra civil es parte de una tendencia perturbadora.

En una era de ignorancia e indiferencia histórica, ¿es de extrañar que los campos de batalla de la Guerra Civil atraigan a menos turistas?

Los estadounidenses están perdiendo interés en la Guerra Civil, o al menos están perdiendo interés en aprender sobre ella y visitar los sitios de batalla históricos. "El Wall Street Journal informó recientemente que los" cinco principales parques de batalla de la Guerra Civil en el país (Gettysburg, Antietam, Shiloh, Chickamauga / Chattanooga y Vicksburg) tuvieron un total combinado de 3.1 millones de visitantes en 2018, frente a unos 10.2 millones en 1970 ". Gettysburg, El campo de batalla más famoso y sagrado de Estados Unidos, atrajo a menos de un millón de visitantes el año pasado, y solo el 14 por ciento del total de visitantes en 1970.

Además de un menor número de turistas, el número de recreadores de la Guerra Civil también está disminuyendo. Muchos están envejeciendo, y los hombres más jóvenes no están interviniendo para reponer sus filas. Como dijo un reportero de 68 años, quien recientemente ayudó a organizar una recreación de la Batalla de Resaca en Georgia, dijo al periódico: "A las generaciones más jóvenes no se les enseña a respetar la historia, y pierden interés en ella".

Pero no es solo que a los jóvenes no se les enseña a respetar la historia. A menudo no se les enseña historia en absoluto. En la medida en que lo son, se les dice que la historia de Estados Unidos es un desfile de horribles: esclavitud, genocidio, intolerancia, avaricia, una historia sobre todo de injusticia y opresión, perpetrada por los poderosos contra los débiles.

No es de extrañar, entonces, que el interés público reciente en la Guerra Civil haya tomado principalmente la forma de un impulso para eliminar los monumentos de los Confederados de los lugares públicos y renombrar edificios y carreteras que llevan los nombres de los líderes Confederados. Escuchamos mucho sobre la eliminación y el cambio de nombre en estos días, pero casi nada sobre la construcción de más y mejores monumentos, o la revitalización del interés público y la educación sobre la guerra.

En un país donde un gran número de graduados universitarios ni siquiera conocen el medio siglo en que se produjo la Guerra Civil, pero están convencidos de que los monumentos confederados deberían bajar, debemos esperar que el interés genuino en la Guerra Civil desaparezca si no desaparece por completo. , excepto tal vez como un objeto para el activismo político. La politización de la historia invita a la ignorancia

Este problema, por supuesto, va mucho más allá de la Guerra Civil; Abarca toda la historia. Considere el caso del examen de Historia de Estados Unidos de Colocación Avanzada del College Board. En 2014, la National Association of Scholars emitió un informe en el que exponía el fuerte sesgo progresivo del examen, el menosprecio sistemático de las virtudes estadounidenses y la omisión absoluta de períodos importantes en la historia estadounidense. El informe provocó suficiente indignación y mala prensa como para que el College Board revisara su examen, esta vez incluyendo a figuras previamente omitidas como James Madison, pero según el NAS, los materiales del curso para la prueba no se modificaron y reflejaron el mismo sesgo progresivo.

En 2016, el NAS decidió echar un vistazo más de cerca a otra de las ofertas del College Board, el nuevo examen AP de Historia Europea, que, según parece, reflejaba el mismo sesgo progresivo que el examen de historia estadounidense. "La persistente distorsión progresiva de la historia del College Board confirma la preocupación de que las revisiones de APUSH de 2015 no representan un cambio de dirección genuino", escribió David Randall del NAS, "pero solo un desvío temporal de la larga marcha del College Board para imponer la historia de izquierda en el medio millón de estudiantes estadounidenses de secundaria que se preparan para la universidad tomando APUSH o APEH ”.

(El examen, que pretende ser sobre historia europea, omite toda mención de Cristóbal Colón, Michel de Montaigne, John Wesley, el duque de Wellington, Florence Nightingale y Václav Havel. Menciona a Winston Churchill solo "como un indicador para aprender cómo Para analizar las fuentes primarias.

El sesgo progresivo en los planes de estudio de la escuela secundaria y la universidad es en parte el largo legado de Howard Zinn, cuya "Historia popular de los Estados Unidos", publicada por primera vez en 1980, presenta una versión de dibujos animados de izquierda de la historia estadounidense que enfrenta a "la gente". "Contra" los gobernantes "y proyecta todo el experimento estadounidense de autogobierno democrático bajo una luz decididamente negativa. Ese enfoque ahora es común entre los historiadores profesionales, con el resultado de que un número cada vez mayor de estadounidenses no sabe mucho, o les importa saber mucho, su propia historia.

Como dijo el historiador Wilfred McClay en una entrevista reciente, el enfoque de Zinn invita a la ignorancia histórica y la indiferencia: "¿Por qué aprender qué era Wilmot Proviso, o qué fue exactamente lo que entró en el Compromiso de 1850, cuando se podría decir que tuvimos este pecado original de ¿esclavitud?" La ignorancia histórica es peligrosa

El peligro aquí no es solo que los campos de batalla de la Guerra Civil eventualmente queden en barbecho por falta de visitantes, sino que desaprenderemos las lecciones dolorosas de nuestro pasado. Hasta cierto punto, ya hemos comenzado por ese camino.


Otro informe reciente de NAS, por ejemplo, examinó el resurgimiento de la segregación en los campus universitarios, lo que los autores denominan "neopregación". En una encuesta a 173 escuelas, incluidas pequeñas universidades privadas y universidades importantes como el Massachusetts Institute of En la Universidad de Yale, el estudio encontró que "el 42 por ciento ofrece residencias segregadas, el 46 por ciento ofrece programas de orientación segregados y el 72 por ciento organiza ceremonias de graduación segregadas".

Estas ceremonias de graduación segregadas no son obligatorias, por supuesto, y se ofrecen además de las ceremonias de graduación regulares. Pero el hecho de que se hayan vuelto tan frecuentes en los campus universitarios debería perturbar a cualquiera que esté familiarizado con la historia de la segregación en Estados Unidos. Ya sea por segregación por raza, como en la "Ceremonia de graduación de Raza" y "Graduación negra" de la Universidad de Columbia, o por orientación sexual, como en la "Graduación de lavanda" de la Universidad de Texas para estudiantes LGBT, la tendencia a la auto-segregación entre los estudiantes universitarios minoritarios es un motivo de preocupación, especialmente en un momento en que las divisiones en la sociedad civil se están profundizando.

Hay una lógica despiadada en esto, al igual que existe una lógica despiadada para reducir la historia de Estados Unidos a un catálogo de las peores cosas que hemos hecho. Si la historia es solo otra herramienta en la búsqueda del poder político, no hay mucho impulso para hacerlo bien.

ESTE ARTÍCULO FUE TRADUCIDO POR LA PERSPECTIVA EL ARTÍCULO ORIGINAL SE ENCUENTRA EN - THE FEDERALIST

John Daniel Davidson es un corresponsal de The Federalist. Síguelo en Twitter.

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