Mariano Rivera agradece a familia, compañeros de equipo, y a Dios en la inducción al Salón de Fama


COOPERSTOWN, N.Y. - Al final, Mariano Rivera cerró con una carta de amor.

En un caluroso domingo de mediados de julio, Rivera se tomó su tiempo para componerlo, un soneto de 25 minutos, aparentemente de memoria, o de décadas llenas de recuerdos, sobre las cosas que más amaba. Amaba a su esposa e hijos, a sus padres y al “Sr. George Steinbrenner ".

Amaba a Derek Jeter y Andy Pettitte, sus "hermanos", y también a Bernie Williams, Tino Martínez y Jorge Posada. Los cinco estaban allí. Amaba a Panamá y su pueblo natal, Puerto Caimito, donde los guantes de “cuero” estaban hechos de cajas de cartón de leche. Le encantaba el béisbol (sin duda lo amaba a él). Amaba su fe, y amaba usar telas a rayas. Mariano Rivera, ex lanzador de los Yankees de Nueva York y miembro del Salón de la Fama del Béisbol Nacional, habla durante la ceremonia de inducción en el Centro Deportivo Clark el domingo en Cooperstown, N.Y.

Tim Mead, presidente del Salón de la Fama y Museo de Béisbol Nacional, a la izquierda, se encuentra con Mariano Rivera, inducido por los Yankees, en el Centro Deportivo Clark el domingo en Cooperstown, N.Y. Crédito de la foto: AP / Hans Pennink

"Es un privilegio y un honor ser parte de una organización", dijo Rivera. “Lo hice con dignidad, honor y orgullo. Intenté llevar las telas lo mejor que pude. Creo que lo hice bien con eso ".

Y hay otra cosa que Rivera amaba. Tal vez uno de sus grandes amores: su cortador. Es el terreno de juego que llegó un día, casi como magia, y cambió su vida. Rompió, desconcertó y frustró a los mejores bateadores del mundo, y trajo a Rivera aquí como el primer jugador seleccionado por unanimidad al Salón de la Fama del Béisbol Nacional.

Todo lo que hizo en un campo fue un homenaje a ese cortador: un lanzamiento que, como el propio Rivera, fue de origen humilde pero, sin embargo, destrozó a los murciélagos y sometió a equipos enteros. Eso incluye un récord de 652 salvados en 19 temporadas con los Yankees. Tuvo una efectividad de 2.21 y un WHIP de 1.00, y mejoró en la postemporada con una efectividad de 0.70 y un WHIP de 0.76, junto con cinco anillos de la Serie Mundial para demostrarlo. Bastante bien para un tipo que firmó por $ 3,000 y tuvo que recibir un guante y pinchos porque los tacos que tenía tenían agujeros.

Al principio, luchó como titular, pero se unió a los Yankees para siempre en 1996, como preparador para John Wetteland. A Rivera le fue bien esa temporada, con una efectividad de 2.09 y finalizando tercero en la votación del Premio Cy Young. Eso fue incluso antes de que tuviera un cortador, que apareció un día al año siguiente, por accidente. Para entonces, había asumido el papel más cercano.

"El Señor (Dios) me dio el mejor lanzamiento en el béisbol", dijo Rivera.

Recordó cómo él y Ramiro Mendoza estaban jugando la pelota en 1997 y, de repente, la pelota de Rivera comenzó a moverse. Esa parte de la tradición está establecida desde hace mucho tiempo. Pero luego está esta otra parte: trató de que se detuviera.

"Tenía miedo", dijo Rivera. "No sabía qué hacer. Imagina a un cerrador que no sabía a dónde irá la pelota ".

Sin embargo, él y el entrenador de pitcheo Mel Stottlemyre dejaron de intentarlo, porque Rivera pensó que estaba destinado a ser. Se mantuvo en ello y estableció sus seguidores. Para 1999, cuando los ejecutivos de los Yankees decidieron que debía salir del bullpen para ingresar a Sandall de Metallica, su legado de dominación estaba bien establecido.

Pero mientras que Sandman en la canción advirtió "dormir con un ojo abierto", Rivera adoptó una postura personalmente menos agresiva. A él realmente no le importó la canción. Estaba dispuesto a dar consejos, incluso a los oponentes, cuando le preguntaban. Y, oh sí, se mantuvo en el cortador porque, bueno, ¿qué opción tenía?

No es que le hiciera menos competitivo. "Dije: 'Mel, déjalo así, porque todo lo que suceda va a suceder'", dijo Rivera, recordando el día en que se dieron cuenta de que el lanzamiento no iba a dejar de moverse. "Aprendí a usar ese tono. Utilicé ese lanzamiento durante 17 años y lo utilicé bien. Lo usé hasta el último día que lancé en el Yankee Stadium, cuando entraron mis dos hermanos y me sacaron del juego. Ese momento fue especial para mí ".

No se suponía que Jeter estuviera permitido en el campo, estaba en la lista de lesionados, pero el jefe de equipo lo permitió. Pettitte vino con él, y ambos caminaron hacia el montículo para tomar el balón de Rivera. Rivera enterró su rostro en el hombro de Pettitte y comenzó a llorar, y el momento instantáneamente quedó grabado en la historia de los Yankees.

"Estaba agradecido con el buen Señor, que me permitió jugar con los mejores fanáticos y [me permitió terminar] mi carrera de la forma en que lo hice", dijo Rivera, "con mis dos hermanos a mi lado y yo abrazándolos y llorando sobre ellos. Derek, Andy, el Sr. Posada, Bernie Williams, Tino Martínez: los quiero mucho. Significas mucho para mí."

Una carta, hablada en voz alta, y casi firmada, amor, Mo.


ENGLISH: https://www.newsday.com/sports/baseball/yankees/yankees-mariano-rivera-hall-of-fame-1.34137301


ARTÍCULO ORIGINAL DE NEWSDAY.COM



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