No, COVID-19 no autorizó repentinamente al gobierno a hacer lo que quisiera a las iglesias


Prohibir los servicios de la iglesia y arrestar a ciudadanos pro-vida no se trata de salud pública y seguridad, se trata de que algunos funcionarios del gobierno silencian a los oradores que no les gustan.


COVID-19 ha tocado todos los aspectos de nuestras vidas, y nuestra libertad religiosa no es la excepción. A medida que el mundo se enfrenta a esta pandemia, las iglesias están encontrando soluciones creativas para ministrar a las personas en crisis. Sin embargo, con demasiada frecuencia se enfrentan a funcionarios gubernamentales antipáticos o incluso hostiles, con la intención de cerrar innecesariamente sus esfuerzos. Tome Greenville, Mississippi, por ejemplo. Durante la Semana Santa, la Iglesia Bautista del Templo se encontró en el centro de atención nacional después de invitar a las congregaciones a reunirse y orar de manera segura, al estilo de conducir, con las congregaciones que permanecen dentro de sus automóviles. Es por eso que mis colegas y yo en Alliance Defending Freedom presentamos una demanda en un tribunal federal el Viernes Santo en nombre de Temple Baptist. Ocho policías uniformados de Greenville fueron a un servicio religioso el miércoles por la noche y multaron a los miembros de la iglesia con $ 500 cada uno por asistir a un servicio de autocine que cumplía con las pautas de seguridad y de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades del estado. En respuesta a la demanda, la ciudad se abstuvo de multar a los congregantes el domingo de Pascua. Pero luego, el lunes, el alcalde celebró una conferencia de prensa y dijo que si bien las citas emitidas a los congregantes de los Bautistas del Templo serían retiradas, la prohibición inconstitucional de Greenville de los servicios eclesiásticos automáticos permanecería en plena vigencia contra los servicios futuros. Pero la Primera Enmienda no se ignora tan fácilmente. ADF ha pedido a la corte una orden de restricción temporal, y el gobierno de los Estados Unidos ha presentado una declaración de interés en el caso en apoyo de la iglesia. Un tribunal federal diferente calificó una prohibición similar en Louisville, Kentucky, como "deslumbrante" y "incondicionalmente" inconstitucional ". Las iglesias juegan un papel importante en proporcionar apoyo espiritual y físico durante los tiempos difíciles, como esta pandemia. El objetivo de llevar a cabo un servicio eclesiástico es proporcionar este apoyo mientras se protege la salud y la seguridad de las personas. Es por eso que Temple Baptist instruyó a los feligreses a no abandonar sus automóviles o acceder al edificio de la iglesia por ningún motivo.


Sin embargo, en Greenville, puede estacionarse en un restaurante con sus ventanas abiertas, pero no puede estacionar en el estacionamiento de una iglesia con las ventanas cerradas para asistir a un servicio religioso. Eso es absurdo e inconstitucional. Las restricciones gubernamentales a las libertades de la Primera Enmienda deben servir a un interés gubernamental convincente y hacerlo de la manera menos restrictiva posible. Como señala el Departamento de Justicia de los EE. UU. En su declaración de interés, "no está claro por qué prohibir estos servicios es el medio menos restrictivo de proteger la salud pública, especialmente si, como se alega en la denuncia, la ciudad permite otra conducta que parecería plantear iguales, si no mayores, riesgos ". Tales restricciones también deben ser neutrales hacia la religión y aplicarse por igual a todos. Nuevamente, el Departamento de Justicia dijo: “Además de parecer no neutral, las acusaciones de la iglesia también tienden a mostrar que las acciones de emergencia de la ciudad no se aplican de una manera generalmente aplicable. La iglesia alega hechos que tienden a mostrar que se permite la conducta por varias razones seculares cuando se prohíbe una conducta equivalente a las iglesias que realizan servicios de autocine ”. Desafortunadamente, estas situaciones, por sorprendentes que sean, no están aisladas. Todos los días, ADF recibe docenas de consultas relacionadas con COVID-19. En la mayoría de estos casos, las autoridades han respondido rápidamente de la manera correcta, arreglando sus errores y encontrando una mejor manera de avanzar. Cada vez que esto sucede, todos ganan. Durante este tiempo, necesitamos espíritus de cooperación, no división y posturas políticas. La Constitución no impide buenas políticas; asegura mejores. Lamentablemente, en Carolina del Norte, los funcionarios del gobierno en Charlotte y Greensboro utilizaron órdenes relacionadas con COVID-19 como una excusa para silenciar inconstitucionalmente el discurso religioso y político desfavorable. Representantes de Love Life y Cities4Life, la organización dirigida por David Benham, fueron arrestados por orar fuera de las clínicas de aborto abierto, a pesar de que ambos grupos sin fines de lucro se consideran organizaciones de servicios exentos bajo las órdenes relacionadas con el virus Wuhan, órdenes que los grupos atendieron, incluida la permanencia al menos seis pies de distancia en todo momento.


Estos casos subrayan la necesidad de equilibrio en tiempos de crisis. Podemos priorizar la salud y la seguridad de nosotros mismos y de nuestros vecinos sin dañar las iglesias y las personas de fe. Prohibir los servicios de la iglesia y arrestar a ciudadanos pro-vida no se trata de salud pública y seguridad, se trata de que algunos funcionarios del gobierno silencian a los oradores que no les gustan. La Primera Enmienda rechaza ese tipo de ataques religiosos, sin importar la excusa. En este tiempo de incertidumbre, las iglesias y las personas de fe deben continuar buscando formas creativas de adorar, así como amar y servir a sus comunidades. Al mismo tiempo, los gobiernos deben proteger la salud y la seguridad pública al tiempo que respetan las necesidades religiosas de los ciudadanos que asisten a la iglesia. Ese es un enfoque constitucional que ayuda a todos.

ENGLISH: https://thefederalist.com/2020/04/16/no-covid-19-didnt-suddenly-empower-government-to-do-anything-it-wants-to-churches/


ARTÍCULO ORIGINAL DEL FEDERALIST.COM

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Cultura, Política y Religión

Sin Dios, la Democracia no durará ni puede perdurar mucho tiempo.  Ronald Reagan

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