Por qué la inmigración ilegal masiva probablemente cuesta más de lo que te han dicho



La inmigración ilegal puede verse bien para la economía en la superficie, pero una mirada más profunda revela costos exorbitantes que perjudican desproporcionadamente a algunos de los más desordenados de Estados Unidos.


Si los estadounidenses fueran honestos consigo mismos, ¿admitirían que se benefician de la inmigración ilegal? Según un artículo reciente en The Federalist, lo harían.

El autor dice: "Todos los estadounidenses, no sólo las grandes granjas y las plantas de empaque de carne, se benefician de la inmigración ilegal pagando precios más bajos por los alimentos. Si las granjas industriales y las plantas de envasado de carne en todo el país se negaran a contratar trabajadores extranjeros y decidieran pagar salarios competitivos que atraeran a los trabajadores estadounidenses, todos pagaríamos mucho más por la carne, las frutas y las verduras".


Sin embargo, no estamos convencidos de que la inmigración ilegal masiva produzca una ganancia económica general. La economía es mucho más matizada. El argumento de que la inmigración ilegal es un beneficio neto es característico de una visión parpadeante de los costos sociales que lamentablemente es frecuente entre los libertarios y conservadores.

Sí, los consumidores estadounidenses pueden estar pagando menos por las coles y las hojas de lechuga cosechadas por trabajadores ilegales cuya mano de obra es barata. Pero eso es sólo el comienzo del análisis, no su conclusión.


El problema de las "externalidades negativas"

El argumento sobre los bienes más baratos ignora lo que los economistas llaman el problema de las externalidades. Supongamos, por ejemplo, que los widgets normalmente se venden por 75 centavos. Pero un fabricante de widgets viene con un método de producción que cuesta al fabricante sólo un centavo para hacer un widget. Así que el fabricante puede socavar su competencia mediante la venta de un widget por tan poco como 2 centavos. El menor costo del widget para los consumidores es una ganancia obvia para la sociedad en su conjunto, ¿no?

No necesariamente. Supongamos que la nueva técnica para la fabricación de widgets requiere que el fabricante vierta una sustancia tóxica en un río cercano. Supongamos que la contaminación causada por la fabricación de cada widget de un centavo cuesta 99 centavos en daños, repartidos entre otros que dependen del río. En general, entonces, el costo de fabricación del widget de centavo es de $1 (1 centavo más 99 centavos).


Si el fabricante de los widgets baratos tuviera que asumir todos los costos de hacer el producto —"internalizar" esas "externalidades"— en lugar de pasar la mayor parte de esos costos a las industrias locales de turismo o pesca, entonces costaría un dólar, no un centavo, por ello para hacer un widget. Y tendría que cobrar al menos $1.01, no 2 centavos, por widget, para obtener un beneficio. Ahora el widget no contaminante de 75 centavos representa el mayor beneficio para la sociedad.


¿Cómo es esto relevante para evaluar el costo social general de la inmigración ilegal masiva? Porque hay que tener en cuenta las "externalidades negativas" de tal ilegalidad masiva. No se puede comparar simplemente cuál sería el precio de una cabeza de lechuga en el supermercado si fuera escogida por ciudadanos estadounidenses —o inmigrantes legales— con su precio cuando los inmigrantes ilegales la cosechan. Usted tiene que ver si las granjas industriales, plantas de empaque de carne, y otros empleadores de un gran número de inmigrantes ilegales están pasando la mayor parte de sus costos a otros. Y parece que lo son.


Los costos de la ilegalidad masiva

Debemos sopesar los costos de la inmigración ilegal a nuestros gobiernos locales, estatales y federales. Los trabajadores ilegales y sus familias tienen acceso a beneficios proporcionados por los contribuyentes, como la escolarización pública gratuita. Si algunos de los aspirantes presidenciales demócratas actuales tienen su camino, estos trabajadores también disfrutarán de atención médica gratuita (ya disfrutan de ciertos beneficios médicos).

¿Qué tan grande es el recuento? Según un estudio de 2017 de la Federación para la Reforma de Inmigración Estadounidense, o FAIR, los gobiernos federales y estatales pagan casi $135 mil millones anuales para cubrir el costo de un estimado de 12,5 millones de inmigrantes ilegales y sus 4,2 millones de niños ciudadanos presentes en el país.


FAIR encontró que el costo de la provisión federal de atención médica era de unos 17 mil millones de dólares solo. La carga estatal y local total para la educación fue de 44.400 millones de dólares, para servicios públicos generales de 18.500 millones de dólares y para la atención médica de 12.100 millones de dólares. Eso te compraría mucha lechuga.


Por supuesto, puedes discutir con el estudio de FAIR. Tal vez FAIR ha sobreestimado el número de inmigrantes ilegales en el país (poco probable), o tal vez sus cifras de costos son demasiado altas. También, por supuesto, los costos para el gobierno están compensados en cierta medida por los impuestos que los trabajadores ilegales pueden pagar. Por último, FAIR tiene indudablemente una agenda, y uno tendría que consultar estudios de otros grupos.

Pero nuestro punto no es representar el estudio de FAIR como definitivo. Es que cualquier análisis sólido de los costos y beneficios generales de la inmigración ilegal masiva tiene que investigar mucho más profundamente que simplemente mirar los costos comparativos de los alimentos. Y otros costos deben ser añadidos al recuento.


El fraude y el crimen también cuestan a los contribuyentes

Por un lado, los costos se contraen por fraude y evasión fiscal de trabajadores ilegales. Como señala acertadamente el autor federalista, muchos trabajadores ilegales utilizan identificaciones falsas, por ejemplo, para el Seguro Social. Esta práctica puede engañar a los contribuyentes honestos de los beneficios que les adeudan del Seguro Social, y aumenta los costos administrativos de monitoreo y cumplimiento. Consideremos también los costos policiales adicionales por los crímenes y la violencia cometidos por inmigrantes ilegales de bajos salarios, y por los trabajadores desempleados y pobres por cuya mano de obra legal ha sido sustituida, y recurran al crimen como resultado.


Los defensores de la inmigración ilegal les encanta decir que los inmigrantes ilegales son más respetuosos de la ley que los estadounidenses nativos. Dudamos de que esto sea así. La recopilación de datos sobre esta cuestión es limitada (algunos dirían por razones políticas).

Pero la Comisión de Sentencias de Los Estados Unidos informa que los no ciudadanos, alrededor del 7 por ciento de la población, reciben el 22 por ciento de las condenas por asesinato federal, el 18 por ciento de las condenas por fraude, el 33 por ciento de las condenas por lavado de dinero y el 29 por ciento del tráfico de drogas Convicciones. (Por cierto, hasta que Trump fue elegido, el gobierno federal había retenido esta información durante años). En muchos estados donde los datos disponibles hacen posible la medición, los inmigrantes ilegales también cometen un número desproporcionado de crímenes violentos y de drogas.

Precios de los estadounidenses con salarios bajos fuera de los trabajos

Hay otros costos menos visibles, pero todavía muy reales. Hasta hace sólo unos años, los salarios reales para el trabajador estadounidense mediano habían sido en gran parte planos durante 30 años y habían disminuido desde finales de la década de 1990. Es probable que una economía de mano de obra barata que no avance hacia salarios reales más altos sea una economía no innovadora y tecnológicamente arrestada. Una economía con salarios altos tenderá a tener el efecto contrario.


Cuando la mano de obra es ultra-barato y abundante, los empleadores no se verán obligados a buscar nuevas tecnologías que ahorren mano de obra que reduzcan sus costos de producción. De hecho, la economía de Estados Unidos está plagada de muy pocos gastos de capital a largo plazo, en términos reales en relación con nuestro capital social existente (medios de producción). Esto puede deberse en parte a una afluencia constante de mano de obra ilegal barata.


Además, la inmigración ilegal masiva en la escala que ahora ocurre en los Estados Unidos socava el respeto del Estado de derecho en general, ya sea por los ciudadanos o por el gobierno. Si toleramos el incumplimiento masivo y obvio de las leyes de inmigración, parece que estamos fomentando el incumplimiento o la falta de aplicación de otras leyes.


La administración Obama declaró públicamente que no haría cumplir las leyes de deportación de la nación con una gran clase de extranjeros ilegales (los "Dreamers"), sino que les daría beneficios. (Una corte suprema dividida confirmó una decisión de la corte inferior que bloquea la aplicación de la política de Obama, pero el asunto sigue vivo). Cuando las personas individuales e incluso los gobiernos enteros hacen caso omiso de la ley, el respeto del Estado de derecho disminuyen.


Consideremos también la cuestión fundamental de lo que significa ser una verdadera comunidad nacional, en lugar de una mera unidad administrativa y económica que ocupa un cierto espacio. ¿Realmente queremos como sociedad disfrutar de precios más bajos para las cabezas de lechuga cuando significa que los ciudadanos estadounidenses tienen un precio fuera de los puestos de trabajo, y se convierten en cargos al público? Cuando significa que los trabajadores pobres y no calificados en Mississippi no pueden disfrutar de salarios más altos u obtener empleos de nivel básico?


¿No estarían dispuestos la mayoría de los estadounidenses a pagar un poco más por su lechuga si supieran que esto significa proporcionar más empleos con mejores salarios para otros estadounidenses? ¿Y nuestro gobierno no debería tratar de alentar ese sentimiento?


Injusticia para los más vulnerables

Esto nos lleva a un costo a menudo descuidado de una afluencia constante en mano de obra barata ilegal: daña más a nuestro más desalise. A veces, dicen los defensores, los inmigrantes ilegales no toman trabajos de los estadounidenses. Esa idea conlleva cierta verosimilitud, al principio: Tal vez los trabajadores estadounidenses simplemente no están dispuestos a hacer la mayoría de los trabajos que los trabajadores ilegales llenan. Pero sea o no así, no debe cegarnos a los efectos distributores sesgados de la inmigración ilegal masiva.


El economista de Harvard George Borjas, un inmigrante legal de Cuba, señaló este punto después de estudiar la afluencia masiva de trabajadores cubanos poco calificados a Florida en la década de 1980 desde el montacargas Mariel. Borjas descubrió que la afluencia hizo que el salario promedio de los miamianos menos calificados cayera "dramáticamente", entre un 10 y un 30 por ciento.


El debate intelectualmente honesto sobre el trabajo de Borjas en el futuro parece haber terminado con el tiempo que duran estos efectos salariales, y si pueden ayudar a explicar el bajo crecimiento de los salarios reales para el país en general. Los más afectados pueden ser incluso generaciones anteriores de inmigrantes. Dado un flujo constante de inmigración poco calificada hacia los Estados Unidos, los efectos en todo el país son menos dramáticos que en Miami, pero pueden ser profundos y duraderos. Borjas también ha encontrado que es cierto.


Escribiendo en Politico durante la campaña presidencial de 2016, Borjas observó los efectos desiguales de la inmigración masiva, tanto legal como ilegal, en nuestra población nativa. Borjas escribió:

Tanto los nativos bajos como los de alta cualificación se ven afectados por la afluencia de inmigrantes. Pero debido a que un porcentaje desproporcionado de inmigrantes tienen pocas habilidades, son los trabajadores estadounidenses poco calificados, incluidos muchos negros e hispanos, quienes más han sufrido por esta caída salarial. La pérdida monetaria es considerable. La típica deserción escolar gana alrededor de $25,000 al año. Según los datos del censo, los inmigrantes admitidos en las últimas dos décadas que carecen de un diploma de escuela secundaria han aumentado el tamaño de la mano de obra poco calificada en aproximadamente un 25 por ciento. Como resultado, las ganancias de este grupo particularmente vulnerable cayeron entre $800 y $1,500 cada año.


Una nación cariñosa y compasiva se preocupa por los pobres, empezando por sus propios pobres. Y un gobierno democrático responsable antepone los intereses de su propio pueblo, en particular a los más vulnerables. Que los defensores privilegiados de la inmigración masiva ilegal piensen en eso al comer su rúcula.


ENGLISH: https://thefederalist.com/2019/08/13/mass-illegal-immigration-probably-costs-youve-told/


ARTÍCULO ORIGINAL: THE FEDERALIST.COM

© 2019 by La Perspectiva

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