Reducir la corrupción en Puerto Rico requiere no solo un nuevo gobernador, también nueva supervisión


La Junta de Supervisión no ha cumplido con su mandato de ayudar al gobierno de Puerto Rico a lograr la responsabilidad fiscal. Los miembros de la junta creen que su rol no incluye abordar la corrupción.

Puerto Rico - Los estadounidenses continentales están observando a sus conciudadanos en Puerto Rico participar en algunas de las protestas más grandes desde el rechazo contra el uso de la isla de Vieques por parte de los militares estadounidenses en la práctica de los bombardeos en 1999-2003.

Ahora, estudiantes, miembros de sindicatos, abuelas, familias y superestrellas, Bad Bunny, Ricky Martin y Bendito marchan contra la inmoralidad grosera y la corrupción de su gobernador de 40 años, Ricardo Rosello. Las protestas han incluido grandes marchas, paseos a caballo y en motocicleta, y flotillas de manifestantes en kayaks fuera del palacio del gobernador.

Es probable que la resistencia continúe creciendo hasta que el gobernador renuncie o sea acusado. El 24 de julio se informó que se espera que renuncie. Para entender qué encendió esta conflagración, aquí hay tres buenos artículos de antecedentes.

Mientras tanto, ¿dónde ha estado la Junta de Supervisión creada por el Congreso y designada por el Presidente Obama en 2016? ¿Han estado eliminando agresivamente la corrupción y ejecutando su mandato legal para ayudar "al gobierno de Puerto Rico a lograr la responsabilidad fiscal y el acceso a los mercados de capital"?

No. La Junta de Supervisión no ha cumplido con su mandato legal de ayudar al gobierno de Puerto Rico a lograr la responsabilidad fiscal. Y la Junta de Supervisión cree explícitamente que su función no incluye abordar la corrupción. Por lo tanto, los manifestantes deberían marchar contra la Junta de Supervisión, porque se les otorgó una autoridad significativa en el Congreso para actualizar las cuentas financieras del gobierno y crear transparencia en la contratación y la asistencia de los empleados.

El FBI ha comenzado a arrestar a ex funcionarios del gobierno y contratistas y probablemente acelerará sus arrestos, pero esto está cerrando la puerta del establo una vez que el caballo se ha echado a correr. La Junta de Supervisión tiene la autoridad de crear cambios estructurales proactivos en el gobierno de Puerto Rico para crear transparencia y acercar las prácticas gubernamentales a los procesos de los gobiernos estatales y locales de China continental. Fallando en sus deberes a los puertorriqueños y contribuyentes de Estados Unidos

En lugar de centrarse en los cambios necesarios a las prácticas del gobierno, la Junta de Supervisión ha gastado la mayor parte de su tiempo y dinero litigando contra los tenedores de bonos y no ha hecho casi nada para evitar que los contratos de "no oferta" salgan por la puerta trasera a los "amigos del alma" (políticamente conectados). individuos). Desde que el gobierno de Puerto Rico se declaró en bancarrota el 3 de mayo de 2017, las agencias gubernamentales han emitido más de 153,000 contratos.

Permítanme citar algunos ejemplos de dónde ha caído la Junta de Supervisión. Por un lado, el gobierno de Puerto Rico ha acumulado aproximadamente $ 7 mil millones en efectivo del gobierno central desde que dejó de pagar sus deudas en 2016. Este efectivo ahora se encuentra en los bancos locales y, contrariamente a la ley, el gobierno no está cobrando intereses por este efectivo, lo que significa Según mis estimaciones, los contribuyentes están perdiendo alrededor de $ 170 millones al año ($ 7.1 mil millones de veces la tasa de fondos federales, actualmente 2.4 por ciento).

En quiebra, el fideicomisario (o la Junta de Supervisión) generalmente asegura el efectivo del deudor y confirma que el efectivo informado en los estados financieros se ha reconciliado con los estados de cuenta bancarios. Aunque la Junta de Supervisión contrató a la firma Duff y Phelps el 31 de enero de 2018 para examinar cómo aparecían misteriosamente miles de millones de efectivo en cuentas bancarias externas, todavía no existe una conciliación de aproximadamente $ 1,346 millones en cuentas bancarias enumeradas por la agencia fiscal del gobierno e instituciones financieras externas . De estas cuentas bancarias externas, 764 no se reconciliaron cuando Duff y Phelps emitieron su informe en marzo de 2019.

También hay poca confirmación externa de cuentas, libros y registros mantenidos por el gobierno. La Junta de Supervisión también ha sido excepcionalmente laxa al requerir que el gobierno complete sus finanzas auditadas, aunque el Congreso les dio esa responsabilidad. Los últimos estados financieros auditados emitidos por el gobierno el 3 de mayo de 2019 cubren el año fiscal 2016. El gobierno acaba de comenzar su año fiscal 2020, por lo que existe una brecha de tres años en la información financiera.

¿Se acabaron las finanzas fraudulentas para la energía eléctrica Prepa?

Fernando Scherrer fue presidente de la firma de contabilidad BDO Puerto Rico y de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos. Se enfrenta a cinco cargos criminales vinculados al trabajo por contrato de BDO con el gobierno de Puerto Rico.

El grupo de expertos en energía IEEFA escribió: “En los últimos 2 años, BDO ha obtenido $ 2.6 millones en contratos con la PREPA para brindar servicios de auditoría y consultoría financiera. Para el año fiscal 2019, la PREPA contrató a BDO para preparar informes financieros mensuales, analizar el presupuesto y el sistema de cuentas de la PREPA, elaborar informes de presupuesto y contabilidad y realizar otras tareas críticas para la presentación precisa de la situación financiera de la PREPA. ”Estas


Existe un problema fundamental con la presentación de los estados financieros que tienen dos años de retraso y están preparados por una empresa cuyo presidente acaba de ser arrestado por contraer un fraude con el gobierno y por el cual el gobernador canceló todos los contratos a una corte de bancarrota como la base de los acreedores de peluquería.

El Congreso exigió explícitamente que las finanzas auditadas razonablemente actuales estuvieran disponibles antes de cualquier reestructuración de la deuda, pero Prepa acaba de publicar la auditoría de BDO de sus finanzas del año fiscal 2016 la semana pasada. ¿Por qué la Junta de Supervisión ha sido tan laxa en hacer cumplir esta responsabilidad estatutaria primaria? El Congreso le dio a la junta el poder de citación, y fácilmente podrían haber tenido funcionarios federales que confiscaron todos los libros y registros del gobierno en los últimos dos años y medio y supervisaron la finalización de estas auditorías.

Y luego está la supervisión contratante laxa

Después de que el huracán María devastara la isla, el gobierno de Puerto Rico otorgó un contrato de $ 300 millones a una empresa sin experiencia de dos personas llamada Whitefish para que el sistema de transmisión eléctrica volviera a funcionar al tiempo que evitaba la asistencia de la asociación de la industria de servicios eléctricos. Esto provocó un furor político en el Congreso, y la Casa Blanca y la Junta de Supervisión instituyeron un programa de revisión de contratos en noviembre de 2017 para revisar todos los contratos de más de $ 10 millones. El proceso de revisión del contrato consiste simplemente en certificar que un contrato cumple con un plan fiscal certificado, que en realidad es solo una hoja de cálculo con amplias categorías de gastos. La Junta de Supervisión dice que no hacen ninguna diligencia debida en los contratos. Esta semana, la Junta de Supervisión aprobó un contrato de una sola oferta para el combustible diesel para la empresa eléctrica, pero está culpando a los funcionarios de Prepa por negligencia en un contrato que es el doble del precio regular. La junta estuvo involucrada en el proceso de supervisión de la contratación durante casi dos meses y podría haber asignado a algunos de sus docenas de empleados o consultores para ayudar a los funcionarios de Prepa a negociar los términos del contrato, pero en lugar de eso dejó a los funcionarios de servicios públicos en la lucha.

El medio de comunicación local, El Nuevo Día, informa: "La Junta de Supervisión no tenía otra alternativa", dijo Natalie Jaresko, en una entrevista, explicando que la Junta de Supervisión tuvo que celebrar una reunión de emergencia prácticamente esta semana. Esto, antes de la expiración del contrato y después de que se les informara que la AEE solo tiene combustible durante tres o cuatro días.

A Jaresko, el director ejecutivo de la Junta de Supervisión, se le pagan más de $ 600,000 al año para ayudar al gobierno a lograr la "responsabilidad fiscal". La negociación exitosa de un contrato de $ 300 millones para un producto esencial debe ser una prioridad para todo el personal y los asesores del gobierno. . Es desalentador que a los tres años de la permanencia de la Junta de Supervisión sigan jugando un juego de culpa con el gobierno.

Los contribuyentes pagan si fallamos Probablemente el ejemplo más atroz de que la junta no haya ayudado de manera responsable a las finanzas de la isla es su acuerdo de pagar una tasa de ruptura de $ 100 millones a diez fondos de cobertura si su acuerdo de reestructuración de deuda insostenible con los fondos de cobertura se desmorona. Una entidad gubernamental nunca debe ser tomada como rehén de fondos de cobertura mientras realiza una transacción financiera.

Hay muchos otros ejemplos en los que la Junta de Supervisión ha caído en sus responsabilidades. Reemplazar al actual gobernador, como demandan los manifestantes, proporcionará una reducción a corto plazo de la corrupción. Pero si la Junta de Supervisión no toma en serio su responsabilidad legal de crear cambios, la corrupción política volverá a crecer como una maleza con la próxima administración de Puerto Rico.

Es hora de que la Casa Blanca encuentre nuevos miembros de la junta directiva que hagan de la lucha contra la corrupción política su objetivo principal. Esto hará más para crear el crecimiento económico en Puerto Rico que cualquier otra reforma.


ENGLISH: https://thefederalist.com/2019/07/24/reducing-puerto-rican-corruption-requires-not-just-a-new-governor-but-fresh-u-s-oversight/


ARTÍCULO ORIGINAL DE; THE FEDERALIST

© 2019 by La Perspectiva

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Sin Dios, la Democracia no durará ni puede perdurar mucho tiempo.  Ronald Reagan

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